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上海卓易科技股份有限公司

情感机器人问世!能识别情感,让人机交流带有“温度”

2017-08-11 10:37:07

人工智能(AI)机器人需要有情感吗?这似乎是个挺危险的问题,AI有了感情,岂不是蕴含着未来反叛人类的可能性?然而在很多科技专家看来,人工智能机器人需要具备识别人的情感、情绪并以较高情商应对的能力,这样才能真正成为人类的伴侣。上海一家民营企业就在做这一领域的探索,他们和原微软(亚洲)互联网工程院副院长简仁贤合作,开发了“小影机器人”等多种情感人工智能系统,已应用于手机操作系统、视频网站等终端上,为机器人增加了“温度”。


 科幻小说、好莱坞影片启发创新 


研发情感机器人,源于一位上海企业家和一位台湾科学家的梦想。


上海卓易科技股份有限公司创始人兼总裁杨虎说,他上学时喜欢看美国科幻作家阿西莫夫的小说,对他构筑的未来机器人世界心驰神往。后来,他又迷上了美国“科技预言帝”凯文·凯利,看了此人的多本著作,包括启发《黑客帝国》导演的《失控》。


2007年,杨虎和伙伴们走上了创业之路,研发、生产手机的软硬件产品。他们开发的Freeme OS与阿里巴巴Yun OS一样,都是国内领先的第三方手机操作系统。2015年,卓易科技获得“上海市科技小巨人工程”立项支持;同年10月,在“新三板”挂牌。事业的成功,没有让他遗忘梦想,而是给了他追求梦想的资金。2014年,他结识了负责开发“微软小冰”机器人的台湾科学家简仁贤,两人交流后认为,让AI机器人能识别人的情感,是人工智能未来发展的重要方向。简仁贤说,他的这个想法源自好莱坞影片《她》,它讲述了男主人公与善解人意的AI机器人“萨曼莎”相爱的故事。在他看来,研发出萨曼莎这样的情感机器人,在技术上是可以做到的。


2014年底,卓易科技集团投资2000万美元,与简仁贤等人联合创办了竹间智能科技。“这是一家注册在开曼的VIE架构公司,之所以这么做,是因为当时人工智能在国内还没有兴起,我们怕国内融资困难。”杨虎坦言。两年半后的今天,他们的预判被证明是正确的。人工智能得到了中央和上海市委的高度重视,而且我国《新一代人工智能发展规划》提出:“针对改善人际沟通障碍的需求,开发具有情感交互功能、能准确理解人的需求的智能助理产品,实现情感交流和需求满足的良性循环。”


“小影”情商达到5—6岁儿童水平


两年多来,竹间智能在北京、上海、台北、波士顿建立了研发部门,利用这4个城市的科技人才,向现实版萨曼莎迈进。如今,情感对话机器人“小影”已经问世,搭载在Freeme OS手机操作系统上。与iPhone手机的Siri相仿,小影机器人也是一种智能语音对话系统。然而与苹果Siri、微软小冰等不同的是,小影机器人除了会根据用户提问搜索信息外,还能识别用户说话时的情感、情绪和意图,并给出准确回应。


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“我心情不好,给我听一首李宗盛的歌。”“这首歌能驱散内心的忧伤,小影也一直陪伴在你身边。”“我明天早上要去苏州出差。”“是不是经常出差的节奏?”“提醒我明天8点出发。”“设置提醒成功。”“我喜欢谁的歌?”“小影托腮沉思,你喜欢李宗盛,答对了吧?”


这段对话,出自一名手机用户与小影机器人的语音交流,后者的回答准确且善解人意。这在技术上是怎么做到的呢?杨虎解释说,小影带有记忆功能,能记住对话过程中前5句的内容。可别小看这个能力,记忆是情感机器人的核心功能之一,因为人与人的交流是建立在记忆基础上的。而目前市场上的大多数智能语音对话系统都没有记忆力,只是根据用户的上一句话搜索信息、“一问一答”,这样就无法在上下文语境中实现自然语言理解,也就无法在情感层面与人交流。小影还具有自学习功能,能自主学习用户的喜好和习惯。用户使用时间越长,小影就越了解他的喜好和习惯,提供行程规划、酒店预订等30多项贴心服务,成为私人订制的机器人助理。目前,小影的情商达到5—6岁儿童水平。


人脸情绪识别让机器人察言观色


除了个人助理机器人,这个主要由中美两国科技人员组成的团队,还在研发呼叫中心质检系统、广告效果分析系统、印象识别分析系统等项目,利用机器视觉理解、多模态情感识别等核心技术,力求实现对人的语音、表情、肢体语言的情感识别,让机器人能做到“察言观色”。在这些项目中,“小影印象”App已进入安卓系统的应用市场,能通过人脸情绪识别,显示笑容指数、专注指数、放松指数和好感指数,并给予用户相关建言,适用于面试评分和演练、艺术表演、精准教育、精准安防等方面。


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谈及情感人工智能的国际研发趋势,简仁贤介绍,这已成为人工智能领域的重要发展方向,如谷歌、微软都向开发者开放了人脸情绪识别的API(应用程序编程接口)。今年加盟谷歌的斯坦福大学终身教授李飞飞认为:“下一步人工智能的发展需要加强对情感、情绪的了解,要走进认知学和心理学。我们目前对情感计算的理解非常少,而这对人工智能来说非常重要。”在这片有待开发的处女地,卓易科技和竹间智能走在了国际前列。(本文转载自上观新闻)


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